法兰克福: 在“美因河畔的曼哈顿”畅饮

每每谈及德国,不少人脑海中蹦出来的第一印象是严谨刻板的德国人,对于德国饮食也总离不开啤酒、香肠和土豆。当然,作为现代汽车的发祥地,德国还是欧洲头号的工业强国。

法兰克福是德国的第五大城市,正式全名为美因河畔法兰克福,以区别于位于德国东部的奥得河畔法兰克福。从地理课本上曾学过,法兰克福是德国乃至整个欧洲的金融中心,德国央行和欧洲银行总部坐落于此,法兰克福的证券交易所还是世界最大的交易所之一,遂有“美因河畔的曼哈顿”之称。

对于大多数人来说,带着“金融中心”这一名片的城市似乎不具有太多魅力,仿佛法兰克福就是欧洲的陆家嘴。但是当你真正漫步其中,会发现法兰克福其实是一座把德国传统和现代、动感与宁静、商业和文化完美交融在一起的城市。

中学课本关于法兰克福的描述其实还有一条——它还是欧洲的交通中心,拥有德国最大的航空枢纽、铁路枢纽。历史记载,法兰克人的基督教主教会议所在地最初位于美因河唯一的渡口,而法兰克福这一城市也正因此得名——它源自于拉丁文“Franconofurd”,意思是“法兰克人的渡口”。

法兰克福机场是仅次于伦敦希思罗机场的欧洲第二大机场,不少从国内直飞欧洲的航班都会在法兰克福中转,然而不少乘客落地后,便立刻转乘飞机到其他城市或国家,很少有人认真去领略法兰克福城市风光。

正如上文所述,作为欧洲重要的金融城市,法兰克福少不了高耸入云的银行大楼,在德国的其他城市恐怕很少能看到如此密集的摩天大楼,甚至欧洲最高的建筑物里,法兰克福占了80%。置身其中,很难令人联想到这竟是一座在战争废墟上重建的大都市。

第二次世界大战中,33次大轰炸曾摧毁了法兰克福80%的建筑,千年古城,毁于一旦。战后法兰克福迅速重建为现代化大城市,其发展速度实在令人惊叹。

有意思的是,在金融大厦的对岸,美因河畔的另一侧散落着美术馆和其他古建筑,不少人沿着河边慢跑、散步或骑车,悠然自得的氛围和对岸浓厚的商业精英气息形成了鲜明对比。没想到美因河的存在,能让一个以制造业闻名于世界的硬汉般的德国,表现出如此温柔浪漫的一面。

出发前曾听朋友说,德国的铁路网络很发达,由法兰克福中央火车站起始的列车可以驶达德国百分之九十以上的城市,更可以到达欧洲部分国家。刚到法兰克福的第一天,便体验了一把跨城列车。尽管是欧洲最大的火车站之一,法兰克福火车站没有给人拥挤热闹的感觉,站台上有人在安静候车,也有人在车站附近的餐馆小声交谈、吃饭。

灰褐色的车站给人一种冷静、严峻的感觉,高大的半圆形房顶向上隆起,光影交错间,让人产生了来到通往哈利·波特魔法学校的九又四分之三月台的错觉。在柏林留学的朋友告诉21世纪经济报道记者,德国的火车并没有看上去的严谨守时,法兰克福法兰克福晚点个十来分钟是常事,有时甚至索性通知你火车临时取消了。

有别于国内,这里乘车省去排队检票的步骤,验票员是在列车驶出后才在车上进行抽检。事实上,德国的地铁和电车同属无人检票,一切都靠乘客自觉购票。但是一旦逃票被抓,后果则很严重,除了罚款以外,还会对本国人的信用产生不良记录,外国人甚至可能不允许再次入境。

就像看到风车联想到荷兰,巧克力让人想起比利时,讲到啤酒就不得不提及德国。作为啤酒生产大国,德国人民对于啤酒的喜爱非同一般,火车站里的便利店,光是本土啤酒的种类就多达数十个,看得人眼花缭乱。就算在寒冷的11月,德国人照样人手一杯冰凉的啤酒。

生性严谨的德国人,喝酒或许是一个不错的放松方式。那么德国人是不是嗜酒如命,甚至如传言般,喝下去的酒比喝的水还多呢?当地人告诉21世纪经济报道记者事实并非如此。由于德国已经步入老龄化社会,老年人在整体人口中的比例不断增加,而老年人对于啤酒的消费量远低于年轻人,因此导致总体啤酒的消费量下降。

尽管本土消费量减少,但啤酒于德国人而言不仅仅是一种特殊的饮品,更是德国传统文化的代表,德国啤酒品牌在海外消费者当中的人气更是一直居高不下。2015年德国啤酒出口至中国的占比已经达到16.4%,在2015年,德国啤酒出口到中国总量为2.1亿升,中国已位居德国啤酒主要出口国的前5名。中国消费者对德国啤酒的认同可见一斑。

从市中心出发,大约一小时车程来到了一个静谧的小镇,德国本土最大的啤酒厂Karlsberg正坐落于此。啤酒厂负责人带着21世纪经济报道记者参观了从发酵到装瓶运输的整个车间,最有趣的是他们还把部分啤酒储藏在一个幽深的山洞之中,原因在于经过在温度低的洞穴中长时间发酵,才能酿造出口味更纯正的啤酒。

提及德国啤酒在口味及酿酒工艺等方面的特点,啤酒厂员工表示,德国啤酒始终遵循世界上最古老的关于食品和饮料的法律《纯酿法》。法律规定,只许用大麦芽、啤酒花和水以及酵母制作啤酒,不仅限定了啤酒酿造原料的添加,也要求在啤酒的整个制造过程,从第一个发酵罐至灌装线,都严格遵循“纯酿法”,很好地留住啤酒的醇香原味和营养。

餐桌上,啤酒厂的负责人告诉21世纪经济报道记者,自己曾多次到中国上海等城市出差,对于中国的“酒文化”有十分深刻的印象。几瓶啤酒下肚,不苟言笑的德国经理也逐渐打开了话匣子,向我们一一剖析德国啤酒的优势。

作为一个外来游客,与其花大力气研究不同种类啤酒风味的差异,还不如多喝几杯以表达对异乡朋友的谢意吧。“干杯!”

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